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Varthema, Ludovici di

Die ritterlich und lobwendig Rays....

Augsburg, Miller, June 16 1515

(Graesse I, p. 301; Fairfax Murray, nr 418 (the 1516, Strasbourg edition)                    

In small quarto (bookblock: 18.8x15.2cm)

Re-cased in near contemporary simple calf over boards

Four raised bands on the spine

Folded in four: a;b;c;d;e;f;g;h;I;k;l;m;n;o;p;q;r;s;t; total 76 leaves

Engraved title page and 45 woodcuts in the text, all - except five - in deep, contemporary colour.

The translation into German by Michael Herr; the woodcuts by Georg Breu

Title page: the author offering his book to Agnes of Urbino.

(Agnesia Feltria Colonna,

married to Fabrizio Colonna,

Duchess of Albu and Tagliacozzo)

Condition: our copy is re-cased in contemporary full calf over carton boards and has 2 leaves (including 2 images) of facsimile, printed on contemporary paper. The facsimile leaves are: a2&a3. The rather course colouring throughout the book is contemporary and typical for the time.


Any early edition of the Varthema is extremely scarce. In 2000 I found 9 complete copies of the first edition in the world and 3 incomplete copies (including the one in the British Library). The last time a first edition came to the market is in the 2011 New York Bookfair where it was offered for 1.000.000 US.

Price: € 150000

Ludolphus de Saxonia

Vita Christi (primera parte)

Sevilla, Cromberger 1537. Traduccion de A. Montesino. (Palau, 131.079; Salva 3436). En folio, pergamino de epoca. 8 hojas; 252 folios. Gotico, escrito en dos columnas. Portada en dos colores y en xilografia. En verso: texto en orla de grabados xilografiados. Dos otras xilografias al verso de la hoja VIII. Iniciales del texto en xilografia. Colofon, folio 242 (=252). Ex libris: Biblioteca de Salva. Primeras cuatro hojas con pequenos danos marginales y manchas de utilizacion. Por otra un ejemplar limpio, impreso sobre papel fuerte y sano. Ejamplar sin restauraciones.

Texto basico sobre la vida de Cristo del cartujo Aleman Ludolfo (o Landolfo) de Sajonia (1300-1368). 'La obra tuvo gran difusion en toda la cristianidad a finales de la Edad Medio' (Perez, J: Teresa de Avila, 2007). Existe una traduccion en la lengua Valenciana y una edicion incunabile de esta (Valencia 1496). Isabel la Catolica solicito al Franciscano Ambrosio de Montesinos traducirlo del Latin en Castellano. Tuve su primera edicion en Alcala de Henares (1502, primer libro impreso en esa ciudad) por Stanislas Polono y, segun Palau, una reedicion por Cromberger en Sevilla en 1530 y otra en 1537. Libro muy raro. En el patrimonio se encuentra ningun ejemplar de las ediciones de Cromberger, sino 6 ejemplares (completos de 4 tomos) de la primera edicion de Alcala de Henares, y algunos tomos sueltos (el tercero y el quarto no mas). Salva dice 'solo tengo el primero' (ese ejemplar).

Price: € 8000

Robles, Francisco de

Ratio accentuum...dictionum difficilium

Toledo, Fratres Ferrariensis, 1552 (Palau 271146). Octavo, pergamino de epoca, lomo restaurado. 58 folios; 2 hojas, 167 folios; 1 hoja (colofon)

Segunda edición (primeras en 1533). Reglas de las lenguas Latin, Griego y Hebreico para poder entender la biblia. Very rare, not sold in auction in the last 30 years.

Price: € 3200

Ribera, D. de

Escripturas y orden....

Granada, Rabut, 1563 (Palau 266804). En folio, pergamino de epoca. 10 hojas, 101 folios. Portada con escudo y borderes xylografiadas. Letra Gotica; decenas de iniciales en xylografia. Ejemplar lavado y restaurado, ultima hoja en buen facsimile sobre papel antiguo.

Existe una primera edicion editado en Granada en 1560. La bibliografia de este libro sin embargo es complicada, posiblemente porque es tan rara. Palau dice que "todas las ediciones de este libro se han hecho raras" y dice de nuestro ejemplar: en la biblioteca de Don Eduardo Sainz de Zaragoza existia una primera parte, impresa en Granada.. por Rabut in 1563... la segunda parte de esta, quiza segunda edicion, Granada Rabut, 1564 existe en la Biblioteca Nacional, pero no la primera parte". Palau da por nuestra edicion de Granada por Rabut la colacion de 10 hojas mas 109 folios y la fecha del 20 de junio 1563. El nuestro si embargo es 1563 sin mas, y la colacion completa es 10 hojas, 101 folios. El patrimonio bibliografico da un solo ejemplar de 10 hojas y 98 folios, diciendo que falta el folio XCVIII (98) e adelante. Obviamente hablamos de un libro muy raro en sus primeras ediciones que por su importancia legal tuve muchas reediciones posteriores que empiezan por las ediciones de Luis Sanchez en Madrid en 1596. Su escasez justifica que presentamos nuestro ejemplar, a pesar de sus defectos, con orgullo.

Price: € 4800

Gonzalez de Mendoza

Dell historia della Chinas

Roma, Martinelli, 1586. (Cordier I, p 10; cfr Lust 23; Boxer South China in the sixteenth century). In quarto (27,5x16,5cm), (8) 380 (16) pp. Washed copy, rebound in contemporary vellum. First and last leaves with small restorations, affecting a few letters. Clean, wide margined copy.

First edition in Italian of this instant bestseller. There were three editions in Italian in 1586, one by Bartolome Grassi; one by Vicentio Pellagallo and this one by Giovanni Martinelli. " ces editions ne sont que des exemplaires du meme tirage avec des noms differents; ce qui le prouve c'est que la p 378 est dans tous cifres par erreur 578" (Cordier, I, p 10). Curiously, Lust calls the copy he has seen "in octavo" and gives a much smaller size: 18x10,5 cm). Mendoza (1545-1618) was an Augustinian monk at the court of Rome. Pope Gregory XIII ordered him to collect all that was known at the time about China. Mendoza was never in China. The work consists partly of travel accounts by Augustine and Franciscan monks. Another source as material gathered on China by father Martin de Rada in Fukien. His work became the standard authority at the time. It appears as one of the first general histories/ descriptions of China . " The first, serious survey of China, it ran some 33 editions in Western Europe between 1585 and 1613. Its influence can be imagined" (Lust, nr 23)

Price: € 7200

Gonzalez de Mendoza

Nova et succincta..historia...Regno China

Frankfurt am Main, Henning. 1589

(Cordier, 14/15; Lust 27; VD 16 G 2658)

In octavo. Book rebound in old vellum. Slight waterstain first half of the book. Small hole in title page restored. Else fine.


First edition in Latin of this instant bestseller. Mendoza was an Augustinian monk at the Rome court. Pope Gregory XIII ordered him to collect all that was known at the time about China... His work became the standard authority at the time.

It appears as one of the first general histories/descriptions of China in Cordier who mentions like 20 editions in Spanish (First, 1585), Italian; French, German and English before this 1589 Latin first edition. " The first, serious survey of China, it ran some 33 editions in Western Europe between 1585 and 1613. Its influence can be imagined" (Lust, nr 23)

Price: € 8000